Newly proposed EU platform rules can support digitalization of European hospitality SMEs

16.12.2020 | Press release on the Digital Services and Markets Acts by HOTREC Hospitality Europe
Hotelführer

As the European umbrella organisation for hotels, bars, cafés and restaurants in Europe, HOTREC believes that the Digital Services and Markets Acts, presented on 15 December by the European Commission, are an opportunity to level the playing field, tackle illegal offers of services and give hospitality SMEs more control over their digital presence.

Most hospitality establishments’ would currently describe their relationship with online platforms as one-sided and dependent. Today’s announcement by the European Commission gives hoteliers hope that this relationship can become genuinely bilateral, where establishments engage with platforms on an equal footing”, said HOTREC Director General Marie Audren.

She added: “We are optimistic that the European Parliament and EU Member States can, under the Digital Services and Markets Acts, support the creation of a conducive environment for small businesses that want to be in control of their digital distribution strategies.

Hospitality establishments and hotels in particular largely depend on platforms to obtain bookings and reservations. Online Travel Agents (OTAs) have grown tremendously over the past two decades, with roughly 30% of all hotel room bookings made online via an OTA intermediary in 2019. This share has grown by 10 percentage points since 2013. The devastating impact of the Covid-19 crisis on the hospitality sector has further increased the sector’s reliance on these platforms.

OTAs are unavoidable business partners for hotels and play every trick in the book to maintain a strong relationship of dependency for hoteliers. Today, a hotelier is not equipped to challenge price parity clauses, unilateral changes to terms and conditions and constricted access to guest and marketing data generated by transactions that concern that hotelier, among other issues.

Any attempt by a hotelier to break free from online travel agents’ rules is met with what amount to sanctions in practice, such as downgrading, dimming or even removing offers of services. Hoteliers however have no means to retaliate to unfair treatment from OTAs other than ‘David vs Goliath’ litigation, where OTAs have much deeper pockets than a family-run hotel to pay for legal fees upfront.

One single platform, Booking.com, accounts for over 65% of hotel bookings made via OTAs in Europe. Most other OTA platforms replicate the practices and behaviour of the dominant platform, which gives hoteliers very little choice in practice between competing platforms.

HOTREC also welcomes new rules under the Digital Services Act ensuring that platforms are accountable for content and the introduction of new data sharing requirements. This is a must to ensure that ‘what is illegal offline is also illegal online’, with platforms taking responsibility and liability for the role they exert. HOTREC believes such rules are key to tackle offers of short-term rental accommodation which do not meet local, regional or national legal requirements.

For further information: www.hotrec.eu

Press Contact: Alessia Angiulli, +32 (0)2 504 78 45, alessia.angiulli@hotrec.eu

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28.12 2020
Podcast "So geht Hotel(verband) heute" - Ausgabe #39 der Sonderedition Covid-19 mit Rolf Westermann und Marco Nussbaum
Logo_Blog_So geht Hotel heute

Zeitenwende - Das Ende eines ereignisreichen Jahres und der Beginn einer neuen Realität

Es ist der letzte Podcast in 2020 und Marco Nussbaum blickt gemeinsam mit seinem Gast, Rolf Westermann, dem Chefredakteur der Allgemeinen Hotellerie- und Gastronomie-Zeitung (ahgz), auf ein sehr spannendes Jahr zurück. Westermann gibt einen interessanten Rück- und Überblick über die Lage der Hotellerie und eine Einschätzung über die zukünftige Veränderung durch den Impfstoff ab.

Beim Thema „Zeitenwende“ leitet der ahgz-Chefredakteur eine geschickte Kaperaktion ein, übernimmt die Führung des Podcasts und macht diese Folge damit zu einer ganz persönlichen für Marco Nussbaum. Alle Fragen zu seinem Ende bei prizeotel, seinen Highlights der letzten 15 Jahre, der speziellen Zusammenarbeit mit New Yorker Star-Designer Karim Rashid und was er in Zukunft mit seinem ganzen Herzblut anfangen wird, beantwortet Nussbaum Westermann in dieser besonderen Folge.

Spotify: https://bit.ly/SGHHspotify

Homepage: https://bit.ly/SGHHweb

iTunes: https://bit.ly/SGHHitunes

15.12 2020
Podcast "So geht Hotel(verband) heute" - Ausgabe #38 der Sonderedition Covid-19 mit Otto Lindner

Here we go again - Die Hotellerie im Hard-Lockdown

In der 38. Folge der Sonderedition des "So geht Hotel(verband) heute"-Podcasts hat Marco Nussbaum erneut Otto Lindner, den Vorsitzenden der Lindner Hotels AG und frisch wiedergewählten Vorsitzenden des Hotelverbandes Deutschland (IHA) zu Besuch. Gemeinsam sprechen die beiden über den harten Lockdown, seine mit sich bringenden Auswirkungen und Belastungen für die Hotellerie, die Lobbyarbeit der Verbände und über Hilfspakete und ihre Zwickmühlen...

14.12 2020
IHA-Mitgliederversammlung sendet starke Signale der Geschlossenheit - Otto Lindner einstimmig als Vorsitzender im Amt bestätigt
Screenshot der IHA-Mitgliederversammlung vom 09.12.2020; © IHA

Die 28. Mitgliederversammlung des Hotelverbandes Deutschland (IHA) war pandemiebedingt ein besondere – und bleibt hoffentlich auch eine Ausnahme. Im Mittelpunkt der aufgrund der äußeren Umstände mit Rekordbeteiligung durchgeführten Beratungen standen die verheerenden wirtschaftlichen Folgen der Corona-Pandemie für die Hotellerie und die noch immer bei weitem nicht hinreichenden und auch nicht jedes Mitglied erreichenden staatlichen Hilfsmaßnahmen....